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微软开发原始Xbox不得力 盖茨称感到非常沮丧

作者:370537.com 日期:2015-9-15 来源:www.370537.com

  微软正准备对全球1400万部Xbox One视频游戏机进行全面升级,令其能够运行完整版本的Windows 10操作系统。如果你问比尔·盖茨(Bill Gates),他可能告诉你这种变化还不够快。

微软开发原始Xbox不得力 盖茨很生气

微软开发原始Xbox不得力 盖茨很生气

  早在20世纪90年代末,微软就担心索尼PlayStation 2视频游戏机带来的威胁。因为在PlayStation 2之前,视频游戏机并没有对微软Windows PC业务产生太大威胁。可是随着新游戏机的面世,索尼诱使PC游戏开发者不再为Windows开发游戏。

  此外,PlayStation 2还是世界上首台配有内置DVD功能的电子游戏产品。为此,它成为微软目标迫在眉睫的威胁,微软致力于将廉价Windows PC打造成客厅多媒体中心。

客厅必备电脑

  微软前Xbox主管罗比·巴赫(Robbie Bach)接受美国主流网络媒体BI采访时透露,制造游戏机应对索尼威胁的想法是微软时任主管硬件业务的副总裁里克·汤普森(Rick Thompson)于1999年在一次公司会议上向盖茨提出的。

  当时盖茨对此很感兴趣,但他需要数月时间仔细思量,看进军非常有挑战性的视频游戏机市场是否值得。微软前软件架构师纳特·布朗(Nat Brown)表示,对盖茨来说,最能说服他的理由就是自己开发视频游戏机对Windows的发展有好处。布朗曾是微软游戏机原创团队成员,据说就是他提出了Xbox的名字。布朗说:“我们最初推销Xbox的方式就是:我们要使用自己的Windows操作系统。”

一切为了Windows

  但是微软的核心业务就是Windows,微软所做的一切都是为了让这种操作系统变得更好。微软Office、Exchange以及其他所有产品的推出,都是以推动Windows的名义进行,引导开发者从开发办公室产品转移到客厅产品。

  当时开发视屏游戏机的想法充斥在盖茨的各种会议中,Xbox项目由此开始。帮助游戏在Windows上运行的软件DirectX,其开发团队已经决定迈出更大步伐。这个项目的原始名称就是“DirectX Box”,即开发者运行DirectX的盒子。布朗说:“我们正在寻找在更多地方使用Windows操作系统。”

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  Xbox的最初想法是,它将是一款客厅中的改良版Windows PC,这使得开发者非常容易为其开发游戏,然后只需简单修改就可以在Windows PC上运行。事实上,最初的Xbox游戏机原型运行Windows 95操作系统。

  从技术细节上来看,最初的计划与微软现在将Windows 10整合到Xbox One中的努力有点儿不同。但是想法几乎没有改变,即通过让开发者有效地向观众出售产品,令Xbox和Windows PC成为开发者无法抗拒的诱惑。布朗说:“将Xbox新一代应用整合到Windows中将变得非常容易。”

Windows陷入“停滞”

  当然这种努力也存在挑战。到20世纪90年代末,Windows陷入“停滞状态”。由于Windows 95和Windows 98取得的巨大成功,微软比以往更加富有。但是在设计操作系统时,微软并未采取任何重大举措继续推动这种趋势。

  如果微软想在客厅中取得成功,布朗团队需要说服盖茨和公司其他高管,需要尝试一些东西,并重新思考其方法。开始的时候,现实中的人们讨厌Windows PC启动时耗费的时间太长,为此你可以想象得到,当非技术人员尝试启动电脑游戏机并开始游戏时,会感到多么失望!

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  除此之外,Windows也或恶“不够稳定”的名声。当多个应用需要相同文件时,你就会陷入“蓝屏死机状态”,这是一个系统错误导致的崩溃。鉴于微软正向客厅及其外部扩展,第一代Xbox团队向盖茨保证, 无论他们做了什么改进,都会让Windows在游戏机上运行得更快、更稳定,并最终应用到Windows中。

WebTV几乎毁了一切

  他们最初的设想是打造“独立”应用模式,在建筑学上,这有点儿类似今天开发智能手机应用的方式。这些Xbox驱动的应用可流畅迅速地加载。盖茨以改进Windows生态系统的名义肯定了这个项目。但这一切发生在史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)接任微软CEO之前,而在重要商业决定方面,盖茨开始遵从鲍尔默的意愿。

  布朗还称,在微软董事会上,很多微软高管对Xbox存在异议。他们没有玩视频游戏的经验。为了了解这个业务,很多人买了当时很流行的索尼PlayStation和任天堂游戏机。尽管收购了用于网上冲浪的电视机顶盒公司WebTV,但是微软却未能真正理解视频硬件与其他技术的差异。

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  鉴于许多微软员工,包括最初的Xbox团队成员,都对这个计划深感不安,因为WebTV过于昂贵、分辨率也不好,这令人感到非常沮丧。

盖茨很生气

  最终,在出售了很多产品之后,盖茨与鲍尔默给了Xbox团队5亿美元资金。可是Xbox项目启动一年后,没有任何承诺过的代码被转给Windows团队。布朗回忆说,这令盖茨感到非常生气。他说:“没有很多共享代码,这令人感到非常沮丧。”

  不过在微软内部,游戏机依然被视为可行业务,项目继续取得进展。最终,Xbox在没有绑定Windows的情况下出货,而且也未使用DirectX的定制界面。布朗于2000年初离开微软,为此他不知道Xbox为何要抛弃Windows,但他怀疑那可能是迫于其“走出大门、进入店铺”的压力所致,此外或许还要加上某些办公室政治因素。

微软于2001年正式推出Xbox,总共售出2400万部。与索尼PlayStation 2在全球1.55亿部的销量相比,这仅是沧海一粟。但是这足以让Xbox成为索尼引人关注的竞争者,盖茨对此稍感安慰。

  与此同时,第二代Xbox 360则由完全不同的团队继续开发。它取得了巨大成功,在全球销售出8500万部。但是它使用了PowerPC处理器,与Windows使用的x86芯片完全不同,为此被从Windows生态系统中完全剥离。

Xbox One回归

  在很多方面,将Windows 10整合到Xbox One中,将帮助微软实现自20世纪90年代中期以来一直追求的梦想,即打造每个客厅必备的廉价Windows电脑。

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  布朗说,通过将Windows扩张到客厅中,微软将更具吸引力,获得更广泛的用户基础,而非仅仅游戏玩家。尤其重要的是,在即将召开的发布会上,苹果可能推出新的苹果电视机顶盒Apple TV,它拥有成熟的应用店支持。

  布朗表示,有了真正开放的平台,你就能得到非常棒的智能设备,只要开发者们积极参与。有了Apple TV,苹果正将其巨大的iPhone应用图书馆,包括游戏、电影、音乐以及社交网络等融入电视中。

  但是早期的微软游戏机未能推动Windows平台发展,微软所做的一切都是为了其Xbox。在智能手机为每个人打开家用电器的世界中,Xbox只提供更为有限的体验。布朗说:“显然,苹果正走上正确道路。

(更多游戏新闻请访问搜服游戏新闻中心:www.sf1981.com)

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