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任天堂和岩田聪之间的手游故事

作者:370537.com 日期:2015-10-5 来源:www.370537.com

    任天堂和岩田聪的“手游有故事”,非常值得回味,时间跨度已达15年。可能有一些读者已有所了解,而且记者在之前的一些文章中也有提及。但当我们在知晓如今发生的一些事件信息之后再回过头来看,能读出不少之前所不曾发掘到的核心信息。

01

  15年前的任天堂:

  世界上最早涉足手游的传统游戏巨头之一

  其实玩家们是不希望将这位已逝的长者过多地和“手游”联系在一起。但一个媒体人也需要传达客观真实的理念。记者一直不希望硬核玩家纯粹带着“有色眼镜”看待手游,客观地说,手游整体质量

  怎么样?确实渣。那手游100%都是渣吗?不,不同的人对游戏的需求不一样,不应该完全按照硬核玩家的喜好去要求手游。那么,手游会不会有大变革?未必,硬件市场的发展是100%难以预测的。

  这是记者去年悟出来的观念,但是岩田聪似乎在多年前就早已看透这一切。早在15年前,PC游戏尚处发展初期,刚入任天堂的岩田聪就开始涉足手游项目,是的,手游,而且还是15年前,正是这个被外界认为“打死不做手游”的人在负责的。

  当时的那个项目实为任天堂游戏手机开发,也就是和N-Gage同属一个概念的。在岩田聪团队的构想中,整个手机按键面板在传统12宫格的基础上,再增加一块带有方向和A/B键的按键区,同时手机屏幕

  也相应增大,以适应游戏需要。也就是说,在当时,岩田聪就已开始尝试将游戏和便携式通话设备结合起来。在全世界都在“吐槽”任天堂固执不做手游的时候,又有多少人知道,实际上,任天堂是最早涉足手游业务的厂商之一?

  这一项目的构想放到现在来看也足够“大胆”,像这种新业务在大公司经常得不到足够的资源支持。但在我们看来,“极光”在当时整个集团内有着相对较高的权重。因为岩田聪一直被时任社长山内溥所看重,早早便布局将其培养成接班人,同时,在“极光”项目里,山内溥还将硬件开发部的竹田玄洋和软件开发部的宫本茂两员虎将安排给他。

0

  “极光”项目是与当时凭借“iMode”(可以用手机办理存款、查询餐馆菜单等)盛极一时的NTTdocomo联合进行的。1年多之后,在2001 年11月27日,任天堂在美国正式提交了“游戏型手机”的专利申请。不过,专利的正式颁发时间却是5年之后的2006年6月27日,时间跨度极大。最终任天堂也没有推出自己的“N-Gage”,尽管他们的相关动作也许比诺基亚做N-Gage来的更早。

  记者试着查阅了大量日媒,都没有找到关于这一项目无疾而终的原因,或许是过于涉及公司机密。从各方面信息综合来看,我个人所倾向的其中一种可能是,岩田聪在不断接触手游的过程中,预见到塞班时代并不存在手游良好的发展土壤,相比之下,独占的掌机平台反而更适合任天堂的公司基因。其实,任天堂游戏设备的“触屏操作”想法,以及NDS、Wii等设备的成功,不也是发生在塞班时代吗?

  智能机兴起初期的任天堂:

  这回是真排斥,但聪哥也有多方利益要权衡

  差不多从2011年起,智能手机正式进入高潮阶段,一时间,大量的游戏人开始梦想着成为下一个Rovio、下一个HalfBrick,投身触屏移动游戏行业。任天堂在这段时期内对于手游的一些新闻故事和态度,相信大家也都知道,总体上非常排斥。不过,我们可以结合如今的一些信息,对当时任天堂和岩田聪的一些想法,挖掘出新的信息。

  也就是在2011–2013年之间,手游的玩家数量和市场规模都逐年猛增,以SE为代表的个别老牌日系大厂,通过在手游市场的豪取掠夺,获取不菲营收,扭转财政赤字。时年,任天堂的财报状况则并非如此,任天堂董事会的不少成员逐渐对岩田聪产生不满。外界也开始越来越频繁地用“冥顽不灵”、“没落巨头”等词汇去形容任天堂与岩田聪。

  在那段时间里,基本上只有任天堂的独立子公司Pokemon推出过《口袋妖怪》App(手游和图鉴App各一款)。虽然子公司的很多行为是必须事先要获得总部批准的,但也有可能是子公司的高层在经过一番博弈之后,成功换来了少量涉足移动互联网的机会。

  尽管媒体是一大片斥责,但在那几年的不少游戏论坛上,业内人士互相聊到这一话题时,却更多是站在岩田聪这一边。任天堂此前一直是以独占平台为根基,即便智能手机浪潮席卷全球,任天堂也不想就此放弃自己的优势,去一个陌生的平台和其他厂商整个你死我活。万一,争失败了呢?另外,智能手机在游戏性上还是有一些不足,或者确切地说是区别化定位。手游能吸引海量的新玩家群体,但对核心玩家的吸引力非常有限。因此,此时的任天堂,也有足够的理由“抵制”手游。

  另外,考虑到岩田聪之前的手游经历,以及最新曝光的手游《Pokemon GO》有岩田聪约2年的参与经历,我们推测其实岩田聪对手游并不是100%排斥。他在2010—2012年期间对手游的态度,从外部来看,可能是他本人觉得时机未到,而从内部来讲,也可能是公司内传统业务的骨干为了保全自身利益,坚决抵制。很多时候,即便你是高高在上的社长,也不得不在绝对骨干面前“服软”。

  日本的媒体们都在高谈阔论移动互联网的强大,却又有谁曾真正站在任天堂和岩田聪的角度去全方位考虑?其实,媒体们说的那些,难道岩田聪会不明白吗?

  移动互联网正式席卷全球之后:

  你以为任天堂还在排斥?

  原来,岩田聪默默有动作

  差不多从2013年开始,一直至今,任天堂逐年加大了对移动互联网的涉足,据不完全统计,2年来,任天堂或者其全资子公司至少有9次发布移动App甚至游戏,差不多2~3个月就会有一次全新的涉足,抛开日本的手游大厂们不算,这个频率在传统游戏厂商中其实并不低。

  我们可以从这些涉足行为中清晰地看到,在这一阶段,任天堂对于移动互联网的思路,总体上依然把手游视为“一趟浑水”,至少对他们自己来说是如此。如果你想靠移动游戏来盈利,就只能做一些同质化的游戏,比如口袋妖怪卡牌大战、马里奥跑酷什么的,即便IP号召力很强,也未必能竞争过COC、 P&D,甚至可能不及SE旗下的多款手游良作,比如“百万亚瑟王”系列。看下现在畅销榜,排名最靠前的,有多少是当年的经典家用机IP?赚不到钱先不说,反倒是会让任天堂的用户转去移动游戏平台,然后被其他移动游戏吸走。

  这段时间的任天堂,更多地是想借助拥有海量新用户的移动平台(而非移动游戏)为任天堂生态圈获取新用户,正如岩田聪所说,“要用移动平台找到让用户关注任天堂的方法。”岩田聪曾在一次财报会议中如此公开表态,他并不是对移动平台另眼相看,反而还多次强调移动互联网的重要性,并透露了任天堂对于此的思路。

  不过,岩田聪依然在公开层面对手游持拒绝态度。但是最新曝光的信息又显示,他在2年前已参与到近日曝光的手游《Pokeman Go》的研发之中。岩田聪知道自己在做什么,这让我们猜想,岩田聪是想暗地发力,一举颠覆整个移动行业,或者《Pokemon Go》原本并不打算在手机平台推出。不过联想到任天堂其他的设备功能,似乎这个需要LBS功能的移动游戏,只有手机才是天衣无缝的设备平台。因此,第一种推测的可能性更大。

  在这段时间里,尽管任天堂多次涉足移动互联网,但还是没有推出手游。日本的媒体们对此依然是“口诛笔伐”,所幸,作为一个社长,岩田聪显示出了应有的强硬风范。他甚至在1多前放话表示,只要自己还在任天堂,就不会有“马里奥”出手游的那一天。现在回过头来看这句话,其实聪哥并没有食言,因为在明年任天堂发布手游时,他早已离我们而去。但这不禁让我们猜想,难道,他在当时已意识到了什么……

  正式与DeNA合作推出手游:

  是岩田聪为了保全自己而为之的吗?

  在这期间,还有一种媒体说法是,任天堂董事会其他人一直在给岩田聪施压,要求他做手游,不然就会另选他人代之。据说,当时持有任天堂股份的某外资基金曾有行动,希望在2014年6月底的股东大会上,任天堂的大股东们能为“MR荒川”当上新社长投赞成票。

  所谓“MR荒川”,指的是前社长山内溥的女婿荒川实,与山内溥同样出身于京都,上世纪80年代被山内提拔,是美国任天堂发售“大金刚”的功臣。他一度被认为是山内溥接班人的不二人选,但最终在2002年“输”给了岩田聪,并于同年离职,经历了游戏公司创业等之后现居于夏威夷。

  外资基金不会坐视连续三财年营业赤字的任天堂而不理,开始谋划将大权归还给当初创业者家族的血统,即进行“大政奉还”。但最终由于没能拉拢足够多的赞成票,股东提案被否决,政变的事实也没能浮出水面

  根据这种说法,岩田聪是为了自保才不断服软,涉足移动互联网。对此说法,我们持保留态度。自保,势必是岩田聪的考虑内容之一,但未必是全部。他在 2013年就已开始参与手游《Pokemon Go》的制作,而且作为一个社长,亲自参与,可见该项目在他心中的地位。而且从岩田聪21世纪头十年的行事风格来看,新硬件、新形式,其实一直是他所比较钟爱的。

  另外,还有一个论据观点是,同样在2014年6月,股东大会之时,岩田聪被查出患有“胆管肿瘤”,他不可能不知道这个病的危险程度。虽然乐观坚强的他,在手术之后就以明显快于常人的速度,迅速回到工作岗位,但他不可能不为自己的“后事”做提前准备,因此,即便没有内部“政变”,他也不得不面对自己在位不久的现实,反过来说,即便遭遇“政变”,他也完全能以“重病”为由体面退位。所以,无论从哪方面来看,他都将在位不久,“政变”不足以影响到岩田聪对任天堂和其个人的规划。

06

  岩田聪在重病之下没有退位,而是坚持奋战到人生的终点。这样的情况下,相对可能更合理的解释是,岩田聪并非完全因为忌惮“政变”而选择做手游,任天堂和DeNA的合作也不是妥协,而是岩田聪觉得做手游的时机已到,同时,他要为下一代社长铺好道路。在此,我们不得不对岩田聪超于常人、甚至超脱于生命的责任心发出由衷的敬佩。

  岩田聪心中的手游计划:

  一定要革新革新革新再革新

  《Pokemon Go》,这款被多家权威日媒称为“岩田聪生前亲自参与”的手游,我们也在近日有幸看到真容。虽然这不属于和DeNA合作的范畴,但着实惊艳了我们,惊艳到了无数一向来对手游“嗤之以鼻”的硬核玩家。

  《Pokemon Go》是任天堂与Niantic Labs合作开发的一款AR(增强现实)游戏,Niantic Labs的前生是谷歌内部的《Ingress》手游团队。《Ingress》也是一款将虚拟元素与真实场景完美结合的AR游戏。

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  而从现有的信息来看,《Pokemon Go》有望在《Ingress》成功的基础上做出更多的优化,在游戏中,玩家不仅可以根据震动提示,在现实场景中发现野生的口袋妖怪并收服它们,还可以和其他玩家进行口袋妖怪之间的对战,可惜在预告片中并没针对这项功能进行详细介绍,不过对战一直是《口袋妖怪》的最大乐趣,相信任天堂在这方面不会让玩家失望。

  此外,玩家可以手持手机设备,在现实场景中交换口袋妖怪,甚至可以在现实场景里观看口袋妖怪的对战。很显然,这款《Pokemon Go》和现有的大部分手游有极大的不同,它并没有遵循市场意义,去“生搬硬套”尝试还原当年PC/家用机游戏的玩法(比如现在的一些FPS手游,结果都成了无脑刷数值),而是充分利用智能手机自身独到的设备优势,并将口袋妖怪的IP特色融入其中。

  差不多从去年起,行业内热炒AR和VR游戏的概念,包括AR手游和VR手游。但在去年的去年,也就是2013年,媒体们口中那个“冥顽不灵”的岩田聪早已开始涉足AR手游,比媒体们的眼光似乎还超前了1年。到底是岩田聪顽固不化,还是他眼光太超前,以至于媒体们都跟不上了呢?

  如今,这款充分利用手机特性、具有绝对革新意义的《Pokemon Go》已经惊艳了我们,任天堂其余的一些手游,也同样值得期待。在此,我们并非有意去吹捧任天堂,只是想带着最为尊敬的语气,认真地说,当我们回过头再来看看任天堂以及岩田聪在手游领域做过的路,其实,外界对他们的误解太多了。任天堂是否需要手游?或许,隐藏在背后的真相是,手游确实需要任天堂。

  让我们回忆岩田聪在“任天堂&DeNA”合作发布会之后所说的—“想开创一种任天堂式的手游付费方式”,其实,岩田聪是一个从骨子里都充满 “革新精神”的人,而且他非常擅于充分发挥游戏设备的硬件特色。他之前排斥做手游,是因为硬件环境还不足以让他去做出革新,但他一直会关注新平台,并且以敏锐的眼光,去抢先一步做出自己想要的革新。我们目前更推崇的一种观点是:岩田聪前几年不做手游,不是固执,而是他一直在观望,观望一个能够让任天堂带来大革新的移动游戏发展时机。

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  只可惜,早逝的岩田聪,无法再带着他惊为天人的革新精神,和超脱常人的责任心,为全世界的硬核玩家带来真正意义上的手游大革新……

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